KNAW

Research

Virtual Reality and Specific Phobias. Welcome to the real world

Pagina-navigatie:


Update content


Title Virtual Reality and Specific Phobias. Welcome to the real world
Period 10 / 1999 - 01 / 2006
Status Completed
Dissertation Yes
Research number OND1270472

Abstract

Phobias are one of the most common forms of anxiety disorders, which can be treated effectively using exposure therapy. This involves subjecting the patient to anxiety producing stimuli while allowing the anxiety to decrease. These stimuli have traditionally been generated by presenting the patient with real physical stimuli (in vivo) or by having the patient imagine the situation. Virtual Reality allows a third option of exposure therapy; namely exposure therapy by showing the anxiety provoking stimuli in a virtual world. This research-project will examine the effectivity of Virtual Reality Exposure Therapy (VRET) as a treatment for phobias. In three experiments the effects of several kinds of VRETs and Exposure in vivo will be compared with each other. Furthermore will be investigated which features correlate with the effect of the VR-treatment. Finally several process-studies will be done, in which will be looked at the relationship between cognitions (self-statements), physiology (heart rate) and anxiety.

Abstract (NL)

Merel Krijn deed onderzoek naar de effectiviteit van Virtual Reality Exposure Therapie (VRET) bij de behandeling van hoogtevrees en vliegangst. VRET is een behandeling waarbij patiƫnten via virtuele omgevingen - die zij door een virtual reality-bril zien - worden blootgesteld aan angstopwekkende stimuli waardoor, na langdurige blootstelling, de angst uiteindelijk moet afnemen. Krijn ontdekte dat VRET met behulp van relatief goedkope apparatuur even goed werkt bij mensen met hoogtevrees als VRET met zeer geavanceerde apparatuur. Cognitieve technieken, te weten self-coping statements, bleken niets toe te voegen aan de effectiviteit van VRET. VRET was sowieso effectief bij mensen met hoogtevrees of vliegangst, ongeacht of hier self-coping statements aan de behandeling waren toegevoegd. Krijn onderzocht ook of VRET in een reguliere vliegangstpraktijk een even goede voorbereiding is op een tweedaagse groepstraining als individuele sessies waarin ontspanningstechnieken en cognitieve technieken werden aangeleerd. Dit bleek niet het geval. Statistisch was er geen verschil tussen VRET en individuele sessies. Als echter gekeken werd naar de omvang van het effect, lijken de individuele sessies het toch beter te doen. Ook de aansluiting op de groepstraining is beter bij de individuele sessies. Mogelijk heeft dit ook te maken met verwachtingen die patiƫnten voor behandeling hadden.

Related organisations

Related people

Supervisor Prof.dr. P.M.G. Emmelkamp
Project leader Prof.dr. J.H. Kamphuis
Doctoral/PhD student Dr. M. Krijn

Classification

A74000 Mental health care
A86000 Communication
D51000 Psychology

Go to page top
Go back to contents
Go back to site navigation