Genomics Between Prescriptive Code and Social Construction: An analysis of...


Update content

Title Genomics Between Prescriptive Code and Social Construction: An analysis of the constraints and possibilities for social choices in genomics for developing countries
Period 11 / 2004 - 11 / 2008
Status Completed
Dissertation Yes
Research number OND1316368
Data Supplier Projectleider


Genomics is a scientific discipline that concerns the large-scale mapping of the genetic material of a range of organisms, including humans, in order to gain a better understanding of the functioning of genes in the organism and in its interactions with the environment. It is a new area of technological development and its results will most likely have a large impact on society. Other than biotechnology, genomics is studying the building blocks of life to gain a more general understanding and to make effective use of genes. Expectations are very optimistic and futuristic, including for example rapid and easy disease identification and the development of new crop varieties with greater drought and disease tolerance, less environmental stress and more nutritional value.The optimism of these expectations is mostly based on the possibilities of the technology (its technical potentials), without considering the fact that technology is the outcome of negotiation processes between different stakeholders from social, economic and political nature and that technology therefore is a social construct. A social construct that is formed within specific power relations and negotiation processes and therefore primarily reflects and reinforces these unequal power relations, unless emancipator elements are consciously introduced in the social code (script) of the technology.Genomics may indeed offer new tools of choices. However, what technologically is possible, may socially be difficult to realise. A hypothesis is that the social code (script) of genomics reflects unequal social relations of agro-industrial production chains. Therefore, the core scientific problem of this research program is to explore whether and how genomics is not just a reward of successful development but becomes a tool for achieving it and new form of genomics are created in which the co-creation of social and technical elements is attuned to the needs of the resource-poor? This research program is composed of three interrelated project, 1) the international organization of genomics research (done by Wietse Vroom), 2) how societal organizations influence the genomics research agenda (done by Daniel Puente), and 3) the relations between genomics research and 'open source' approaches.

Abstract (NL)

Dit onderzoeksprogramma vraagt zich af welk script voedselgenomics bevat. Daarbij wordt er op gewezen dat - hoe modern genomics ook is - het genomics onderzoek niet uit de lucht komt vallen, maar verbonden is met specifiek historische ontwikkelingen en specifieke belangen. De hypothese wordt geponeerd dat genomics onderzoek verweven is met het historisch proces van een toenemende industrialisering van de landbouw en dat dit proces weerspiegeld wordt in het script van genomics dat daardoor dit proces ook verder versterkt. Concreet betekent dit, dat de bestaande kloof tussen ontwikkelde en ontwikkelinglanden in het script weerspiegeld en versterkt wordt. De tweede hypothese is echter dat dit niet onvermijdelijk is en dat de script ook veranderd kan worden. Het kan worden losgeweekt van de bestaande dominante belangen en op een innovatieve wijze worden herformuleert en zelfs kan het in het verlengde van de belangen van hulpbron-arme boeren worden geplaatst. Het uitgangspunt om het script te herontwerpen, moet echter empirisch onderzocht worden. Het onderzoeksprogramma stelt dan ook de wetenschappelijke vraag hoe wordt het script van genomics sociaal geconstrueerd? wordt en onderhevig is aan veranderingen. Het onderzoek is opgesplitst in drie, sterk aan elkaar gerelateerde, deelprojecten, die betrekking hebben op de 1) internationale organisatie van genomics onderzoek (uitgevoerd door Wietse Vroom), 2) de wijze waarop maatschappelijke organisaties invloed uitoefenen op de ontwikkeling van genomics (uitgevoerd door Daniel Puente), en 3) de relatie tussen genomics onderzoek en open source benaderingen (uitgevoerd door Eric Deibel).

Related organisations

Other involved organisations

Egenis, University of Exeter

Related people

Supervisor Prof.dr. G.T.P. Ruivenkamp
Researcher Drs. F.H.J. Deibel
Researcher Dr. D. Puente Rodriguez
Project leader J.P. Jongerden
Doctoral/PhD student Dr. W. Vroom


D18200 Plant production and animal production
D18250 Agriculturural technology
D32200 History and philosphy of the life sciences, ethics, evolution biology
E13000 Development studies

Go to page top
Go back to contents
Go back to site navigation