KNAW

Research

Posttranslational regulation of synaptic strength

Pagina-navigatie:


Update content


Title Posttranslational regulation of synaptic strength
Period 09 / 2007 - 06 / 2012
Status Completed
Dissertation Yes
Research number OND1321671
Data Supplier NWO

Abstract

Monoamines like serotonin modulate mood and play a central role in several psychiatric disorders. This project will elucidate how neurons transport and secrete such substances and develop novel imaging tools to monitor their secretion in living animals.

Abstract (NL)

n haar promotieonderzoek bestudeerde Sabine Schmitz op moleculair niveau hoe zenuwcellen door afgifte van chemische signaalstoffen met elkaar communiceren en hoe de sterkte van die communicatie kan worden aangepast. Zij ontdekte dat de functie van twee cruciale eiwitten voor communicatie door zenuwcellen wordt aangepast als de activiteit in de hersenen sterk verandert. Bewegen, voelen, denken, leren en natuurlijk ook dit stukje lezen, zijn zomaar een paar voorbeelden van wat wij met hulp van onze hersenen kunnen doen. Onze hersenen moeten hiervoor snel kunnen reageren op veranderingen in de omgeving, ze moeten plastisch zijn. Aan de andere kant is het belangrijk dat de hersenactiviteit op lange termijn stabiel blijft. Als de hersenactiviteit bijvoorbeeld sterk en ongecontroleerd toeneemt is er sprake van epilepsie. Schmitz ontdekte het mechanisme dat de acute functieveranderingen van de twee eiwitten mogelijk maakt. Het activeren van specifieke ontvangers (receptoren) op de zenuwcellen zoals de receptor voor cannabis veroorzaakt een kleine verandering van deze eiwitten. Dit is voldoende om het geactiveerde systeem weer tot rust te brengen. Blokkade van de cannabisreceptor of mutaties in één van de eiwitten kunnen hersenen overprikkelen als dit mechanisme niet functioneert. Dit kan tot angststoornissen en epilepsie leiden. VU-wetenschappers gaan in vervolgonderzoek onderzoeken hoe dit mechanisme een rol speelt bij deze angststoornissen en epilepsie.

Related organisations

Related people

Supervisor Prof.dr. M. Verhage
Doctoral/PhD student Dr. S.K. Schmitz

Classification

D23230 Neurology, otorhinolaryngology, opthalmology
D23350 Psychiatry, clinical psychology

Go to page top
Go back to contents
Go back to site navigation