KNAW

Research

The Dark Side of Leadership: The Role fo Self-Fefinition and Power in...

Pagina-navigatie:


Update content


Title The Dark Side of Leadership: The Role fo Self-Fefinition and Power in Determining Leader Self-Serving Behaviors
Period 09 / 2005 - 09 / 2009
Status Completed
Dissertation Yes
Research number OND1324757
Data Supplier Website ERIM

Abstract

Leaders are central causal agents within organizational contexts (Katz &Kahn, 1966), and given the discretion afforded to them by virtue of their role(Williamson, 1963), their actions can be relatively self or group-serving. Whileleadership has always been a key issue in organizational behavior, the core ofleadership research so far has mainly addressed factors affecting leadershipeffectiveness (i.e., what makes leaders able to influence and motivate followers). Oneof the things consistently shown in this research has been that leaders are moreeffective when they display group-serving behaviors, i.e. acts that show the leader scommitment to the collective and that are (perceived to be) in the interest of thiscollective (de Cremer, 2002; de Cremer & van Knippenberg, 2002, 2004; vanKnippenberg & Hogg, 2003; van Knippenberg & van Knippenberg, 2005).The popular press has also harshly criticized some leaders personal use ofcorporate jets and enjoyment of lavish severance packages and has extolled otherleaders group-serving actions (e.g., Fabrikant, 2006). There seems to be thus bothempirical evidence and a more general popular belief that on one hand, group-servingleaders are effective and are better able to motivate followers to pursue organizationalgoals and on the other hand, that self-serving leaders represent the bad apples andthat these self-interested behaviors have detrimental consequences for theorganization as well as negatively impact the leader s ability to motivate and mobilizefollowers. Given the specter of negative consequences carried by leader self-servingbehaviors, understanding what causes leaders to behave self-servingly rather thangroup-servingly is as important as understanding factors influencing leadershipeffectiveness. Thus, the question addressed in the current project, via a combinationof laboratory and field experiments, is: What factors cause more or less self-servingleader behaviors? Surprisingly, only a dearth of empirical research has investigated determinantsof leader behaviors as compared to the voluminous body of work on leadershipeffectiveness. Moreover, this research has largely focused on individual differencefactors (Bono & Judge, 2004; Chan & Drasgow, 2001; Judge, Bono, Ilies, &Gerhardt, 2002) and on factors affecting leadership development (Day, 2001; Dvir &Shamir, 2003), rather than on social-psychological processes. Furthermore, previousresearch on determinants of leader behaviors has not specifically addressed factorsdetermining relatively group or self-serving leader behaviors. Answering the abovequestion therefore is an open challenge for leadership research. The present projecttakes on this challenge by focusing on the role of leader self-definition, power andsocial information processing, in determining leader self-serving behaviors.

Abstract (NL)

Leiders die zichzelf definiëren als echte leider, vertonen gedrag waarbij ze eerder hun eigenbelang dienen dan het belang van de groep, als hun ideeën over effectief leiderschap aansluiten bij het nastreven van persoonlijk belang. Als leiders zichzelf niet zozeer definiëren als echte leider zijn hun ideeën over effectief leiderschap veel minder bepalend voor hoe zij zich gedragen. Naast deze invloed van zelfdefinitie onderzocht Rus ook welke rol macht speelt in zelfdienende gedragingen van leiders. Het blijkt dat macht hier inderdaad een grote rol bij speelt, maar dat leiders met meer macht niet per se egocentrisch, zelfbevoordelend of corrupt hoeven te zijn. Het is maar net of zij het dienen van de groep een belangrijk element van effectief leiderschap vinden. Hoe egoïstisch een leider kan zijn, hangt ook van de situatie af. Door het uitvoeren van experimenten in verschillende situaties kon Rus aantonen dat machtige leiders zichzelf minder bevoordelen als rechtvaardigheid een belangrijke rol speelt. De leiders namen in dit soort gevallen eerder het perspectief van die anderen in. Het is voor organisaties dus van belang dat rechtvaardigheid een belangrijke rol krijgt toegekend (bijvoorbeeld door medewerkers mogelijkheid tot inspraak te verlenen) zodat zelfzuchtig gedrag van leiders kan worden verminderd. Tenslotte ziet Rus een belangrijk verband tussen een zelfzuchtige leider en diens aansprakelijkheid: een leider kan nog zo machtig zijn, zodra hij aansprakelijk kan worden gesteld voor zijn daden zal hij zich minder egocentrisch gedragen. In haar onderzoek laat Rus zien dat macht en het nastreven eigenbelang wel in verband staan, maar niet zo 1 op 1 als vaak wordt gedacht. Hoe een leider zichzelf ziet, wat zijn of haar ideeën over leiderschap zijn, en de randvoorwaarden die de organisatie schept zijn minstens zo belangrijk.

Related organisations

Related people

Supervisor Prof.dr. D.L. van Knippenberg
Doctoral/PhD student Dr. D.C. Rus

Classification

A55000 Management, accountancy
D43000 Economics

Go to page top
Go back to contents
Go back to site navigation