KNAW

Research

The unconscious and conscious foundations of human rewad pursuit

Pagina-navigatie:


Update content


Title The unconscious and conscious foundations of human rewad pursuit
Period 09 / 2007 - 02 / 2012
Status Completed
Dissertation Yes
Research number OND1328035
Data Supplier Kurt Lewin Institute

Abstract

Project description: One of the most intriguing discoveries in research on social cognition is that our actions are directly produced by mental representations of these actions. Perceiving our social environment activates knowledge about associated behaviors, be it conscious or not, and triggers mental processes in the service of engaging in the behavior. Although this pervasive social influence on our behavior is now growingly accepted, there is quite some debate about the way in which priming of behavior representations affects actual overt behavior. Whereas consequences of behavior-representation priming are often understood as mere cognitive effects, it has been suggested that behavior-representation priming also leads to goal-directed activity by triggering the motivation to engage in that behavior. This projects aims to further investigate and disentangle these two mechanisms a cognitive and motivational one that underlie effects of priming behavior representations. It is proposed that priming of such a representation can cause an effect through a purely cognitive mechanism, but also that if the behavior representation is associated with positive affect, and thus possesses a rewarding property, this effect is more likely to be produced by a motivational mechanism. Accordingly, extending on research into the functional qualities that differentiate the emergence of mere behavior from motivational, goal-directed behavior, the project tests three motivational qualities of behavior representations associated with positive affect, that make the representation more likely to regulate mental and behavioral processes in the service of the execution of the corresponding behavior. Apart from a better understanding of the distinction between the two different mechanisms underlying behavior-representation priming effects, the proposed project breaks new grounds in predicting and explaining how information in the social environment, such as social stereotypes of groups, concrete behaviors of others, or relations with other people, affects the direction and quality of our behavior.

Abstract (NL)

Het nastreven van beloningen wordt in de psychologie vaak gezien als een bewust proces, waarin mensen zorgvuldig de kosten en baten van hun acties afwegen. Aan de andere kant laat recent onderzoek zien dat beloningen eerst op een onbewuste manier worden verwerkt. In zijn proefschrift beschrijft Erik Bijleveld een nieuw theoretisch framework dat specificeert hoe beloningen verwerkt en nagestreefd worden. Dit framework stelt dat beloningen eerst worden verwerkt in rudimentaire hersengebieden, op een onbewuste manier. Toch kan dit initiële proces leiden tot het leveren van meer inspanning, teneinde de beloning te verkrijgen. Vervolgens kunnen beloningen meer volledig verwerkt worden, en pas dan worden de eigenschappen van de beloning (bijvoorbeeld de waarde, hoeveel moeite het kost om hem te verkrijgen) op een meer calculerende manier afgewogen. Interessant is dat deze berekenende manier van beloningen verwerken in sommige gevallen hetzelfde resultaat oplevert als de initiële, onbewuste manier (namelijk: meer inspanning, betere prestatie). Dit nieuwe framework wordt ondersteund door een serie experimenten. Ten slotte blijkt uit een studie naar prestatie in professionele tenniswedstrijden dat de bevindingen in dit proefschrift goed passen bij menselijk gedrag dat zich buiten het psychologisch laboratorium voordoet.

Related organisations

Related people

Supervisor Prof.dr. H. Aarts
Co-supervisor Dr.ir. R. Custers
Doctoral/PhD student Dr. E.H. Bijleveld

Classification

D51000 Psychology

Go to page top
Go back to contents
Go back to site navigation